Juan Mari Bras

Juan Mari Brás: El Ejercicio del Derecho

Introducción

Conocí a Juan Mari Brás cuando tenía 13 años, allá para 1963-64, haciendo un proyecto junto a mi condiscípulo Rubén Auger Marchand, que la profesora Matilde Cervoni Del Rosario nos asignó en noveno grado, en la Escuela Superior de la Universidad. Lo entrevistamos en su entonces oficina de abogado en la Avenida Barbosa. Entrevistamos también en su oficina de Río Piedras al Doctor Gilberto Concepción De Gracia.

Volví a estar ante Juan para mayo de 1971, luego que el Movimiento Pro Independencia (MPI) y la Federación de Universitarios Pro Independencia (FUPI) me seleccionan para representar a la FUPI ante el Secretariado Permanente de la Unión Internacional de Estudiantes (UIE) en Praga : “te voy a dar un consejo, regresa lo más pronto que puedas, el trabajo diplomático invita a la corrupción y a la buena vida y, de paso, trata de no enredarte sentimentalmente por allá, eso luego trae complicaciones.” (Por culpa de la Guerra Fría se acababa de dar un precedente donde una familia vivió partida por la mitad por espacio de varios años.)

Juan y el Partido Socialista Puertorriqueño (PSP) me envían a las Naciones Unidas, en septiembre de 1973, para cabildear dentro de la ONU el naciente caso colonial de Puerto Rico ante el Comité de Descolonización de las Naciones Unidas, junto al doctor José Milton Soltero, aquí presente, y el “Profe” J.A. González González y Camen Noelia López Avilés, ambos fallecidos. Posteriormente, hemos trabajado junto a Wilma Reverón Collazo, Vanessa Ramos, Olga Sanabria Dávila y Digna Sánchez. De ahí en adelante esa segunda tarea neo diplomática me permitió estar muy cerca de Juan. Durante sus últimos años de vida ágil, si estaba en San Juan, nos encontrábamos para almorzar los sábados y me pedía que lo llevara a la Fundación Modesto Gotay a visitar a su hija Mariana, luego lo llevaba a su hogar de San Juan con su esposa Marta Brás.

Rosi Mari Pesquera me invitó a examinar el Ejercicio del Derecho por Juan Mari Brás en esta histórica Escuela de Derecho de la UPR, en este salón donde comencé mis estudios de Derecho el 13 de septiembre de 1978, exactamente un mes después de haber empezado el año académico y un día después de la aprobación de la histórica Resolución de 1978. Se aprueba la Resolución de 1978 porque habíamos podido reclutar los nuevos votos del antiimperialismo del Tercer Mundo, en ese momento incluyendo el Irán del Ayatollah Ruhollah Jomeini, los militares anti-monárquicos en Afganistán bajo la dirección de Hafizullah (Jafizula) Amín, y el nuevo gobierno anti-imperial de Mengistu Haile Mariam en Etiopía.

He acumulado alguna decena de temas que van directamente al asunto del Ejercicio del Derecho de Juan Mari Brás, quien el 21 de abril de 1970, en una presentación televisada ante el canal 18, afirmó: “What I do as a lawyer is minimal. It is sometimes more and some times less, but in general I would say that less than 25% of my time is dedicated to the practice of law.”

La mejor descripción sobre Juan Mari Brás me la dió el Héroe Nacional Rafaelito Cancel Miranda : “Juan era un estratega en todo lo que hacía y todo lo que dirigía.” La compañera Olga Sanabria nos invita además a recordar su humildad, su sacrificio, su sensibilidad humana, su disciplina, perseverancia y consecuencia, su altura de miras y su dedicación y amor como padre.

La conducta deleznable creada por toda la estructura imperial y colonial reflejada en las Carpetas de Juan Mari Brás constituye una violación grosera a los derechos humanos elementales. Hoy esas carpetas están preservadas y colocadas en las redes por la Fundación. Producto de la persecución por parte de centenares de policías que lo persiguieron por décadas y a las taquígrafas de la Policía por sus informes para consumo inmediato de La Fortaleza y el FBI, hoy podemos abrir muchas áreas de investigación histórica y podríamos publicar decenas de discursos de Juan nunca publicados. Entre las áreas de investigación estarían la composición social del independentismo, la enorme fortaleza física requerida de Juan y sus compañeros y compañeras para montar la nueva lucha por la independencia y, por supuesto, el trabajo internacional protagonizado por él.

Hoy todos cometeremos una grave falta, no hablaremos de Juan como periodista, su primer amor profesional y, menos aún, como el gran dirigente independentista de nuestra generación en Puerto Rico. Hoy celebramos el Ejercicio del Derecho de Juan Mari Brás, quien hizo muchas otras cosas con su vida que no son el examen que nos ocupa. El FBI no necesariamente coincide con nuestra apreciación. El 21 de agosto de 1951 ese FBI escribía a Washington un memo sobre Juan. Noten lo contradictorio y hasta lo gracioso de su contenido. “(Juan Mari Brás) . . . not regarded as a particularly good attorney . . . his intelligence and sagacity . . . annoying superior attitude . . . appreciates the intellectual atmosphere . . . enjoys excellent health . . . not particularly appealing to women . . . plump and flabby.”

Juan nació un día como hoy en 1927. Organizó a los 17 años, el 1 de mayo de 1945, el II Congreso de Acción Nacional de Jóvenes Independentistas (ANJI). En 1947 participó en una Reunión Preparatoria del Primer Congreso Continental de Jóvenes en La Habana como miembro de la Sociedad Independentista Universitaria (SIU), integrada por Juan Mari Brás, Jorge Luis Landing, Miguel Angel Barasorda, Juan Noriega Maldonado, René Muñoz Padín, William Fred Santiago y Angel Cruz Cruz. En 1947 Fidel Castro es el presidente del Comité Pro Independencia de Puerto Rico en la Federación de Estudiantes Universitarios (FEU) en la Universidad de La Habana (Ignacio Ramonet, Cien Horas con Fidel, p. 120).

Junto a otros 18 estudiantes universitarios Juan fue suspendido el 16 de octubre y expulsado de la UPR el 15 de diciembre de 1947. El 21 de febrero de 1948 participó en un piquete contra la visita del Presidente Harry Truman, que vino a jugar golf a la Base Ramey en Aguadilla. En abril de 1948 participó en el Primer Congreso de Juventudes celebrado en México y el 25 de julio de 1948 en la convención del PIP en el Parque Sixto Escobar. El 30 de septiembre de 1948 el juez Joaquín Correa Suarez lo declaró culpable de desacato por violar el interdicto que prohibía entrar a los predios de la U.P.R. y le impuso una pena de 30 días de prisión o multa de $100 dólares en fianza mientras se abstuviera de entrar a los terrenos de este recinto.

Expulsado de la UPR en 1948, pudo matricularse en Florida Southern College en Lakeland, Florida con la ayuda de un ministro metodista puertorriqueño y se graduó el 12 de agosto de 1949. Empezó Derecho en George Washington La Chol en Washington D.C. Estudió allí durante un año y medio hasta que el FBI lo saco de George Washington inmediatamente después del Ataque Nacionalista a Blair Mouse. Empezó una Maestría en Ciencias Políticas en American Universito. Jorge Luis Lansing lo convenció que regresara a estudiar Derecho, esta vez en American Universito y se graduó el 13 de junio de 1954. En Washington, D.C., residió en #821, 21st St. NW; #1841, 16th St. NW; #1231, Separad St. NW; #1312, 21st St. NW y #2107 X Street, NW. En ese quinquenio fue detenido dos veces por el FBI a consecuencia de los eventos de Blair Mouse y del Congreso de los Estados Unidos. Participó en la política progresista norteamericana del Progresiva Partí de Henry A. Wallace para las elecciones presidenciales de 1948 y Vito Marc Antonio para la alcaldía de Nueva York en 1949. Estuvo presente en las salas de audiencias del Congreso en Washington D.C. de todo el examen congresional de lo que posteriormente se llamaría la Ley 600 y el Estado Libre Asociado de Puerto Rico. Leer más...

   

La Huelga estudiantil del 1948

Juan Mari Brás habla sobre la huelga estudiantil de 1948 en la Universidad de Puerto Rico.

Fundación Juan Mari Brás

Esta Fundación se organiza con el propósito de preservar el legado de Juan Mari Brás y dar a conocer su pensamiento, su obra y su trayectoria de lucha por la independencia de Puerto Rico a actuales y futuras generaciones.

Agradecemos al Periódico Claridad
las aportaciones de fotos y contenidos.

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